Critique de livres : Violon et harpe dans des compositions d'aujourd'hui 
Techniques instrumentales contemporaines

Techniques instrumentales contemporaines

Laurent Mettraux, 05.12.2013

Deux ouvrages récemment parues sont consacrées aux timbres et effets du violon et de la harpe dans des compositions d'aujourd'hui.

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Dans l’excellente série que Bärenreiter dédie aux techniques instrumentales contemporaines, le volume bilingue (allemand-anglais) consacré au violon vient d’être publié. Quelques chapitres, dont celui présentant les bases de l’écriture pour cet instrument, ont été rédigés par le chef d’orchestre et compositeur Robert HP Platz. Quant à l’auteur principal du livre, Irvine Arditti, un des violonistes les plus engagés pour la musique contemporaine tant en soliste qu’au sein de son célèbre Quatuor, il a préféré présenter ses expériences personnelles avec les compositeurs, plutôt qu’une liste d’effets possibles ou non sur le violon. Si le nombre de compositeurs cités peut paraître relativement restreint (parmi les plus cités, on trouve Cage, Carter, Ferneyhough, Lachenmann, Nono et Xenakis), la connaissance intime de leur musique permet à Arditti de partir des œuvres elles-mêmes pour décrire entre autres les différents modes de jeu de la technique de l’archet, du pizzicato, du glissando (particulièrement dans Mikka de Xenakis), des harmoniques jusqu’à l’extrême suraigu ou traitées de manière virtuose (comme dans les 6 Capricci de Sciarrino). D’autres chapitres sont consacrés à l’adjonction d’électronique, aux tablatures modernes (où des situations instrumentales d’une complexité extrême sont notées sur plusieurs portées ou lignes) et aux rythmes – où le violoniste explique entre autres la polyrythmie du Quintette avec piano d’Adès ou la façon de jouer plus facilement les rythmes « irrationnels » de Ferneyhough par de (relativement) simples changements de tempo. Un DVD présente quelques-uns des exemples musicaux, joués et présentés par Arditti lui-même.

Irvine Arditti, Robert HP Platz, The ¬Techniques of Violin Playing / Die Spiel¬technik der Violine, 117 p., avec DVD, € 49.95, Bärenreiter, Kassel 2013, ISBN 978-3-7618-2267-8


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Depuis l’ouvrage de Tournier paru en 1959, aucun livre francophone n’avait été spécifiquement consacré aux techniques modernes de la harpe, d’où l’intérêt tout particulier de cette publication rédigée par quatre harpistes, dont deux également compositrices. Après une première vague de recherches au début des années 1920 (avec l’inventif Carlos Salzedo notamment), cet instrument est de plus en plus prisé dans la musique contemporaine depuis 1960. Il faut dire que la richesse de timbres et d’effets de la harpe, tous décrits dans ce livre avec une précision apte à aider tant les harpistes que les compositeurs, est particulièrement impressionnante. Le résumé initial de l’histoire et du jeu des différentes harpes nous fait découvrir la harpe MIDI et la harpe automatique ; cette dernière, conçue en 2006, permet de programmer les changements de pédale, et donc d’en changer simultanément davantage qu’on ne le pourrait avec les pieds. Ce livre se penche également sur la harpe celtique et la harpe avec électronique. Un seul regret : il manque un CD contenant des exemples musicaux, mais peut-être que le site web de l’association Les Signes de l’Arc – la harpe en mouvement : créations et expérimentations, cofondée par les auteurs de l’ouvrage, pourrait pallier utilement à ce manque.


Mathilde Aubat-Andrieu, Laurence ¬Bancaud, Aurélie Barbé, Hélène Breschand, La harpe aux XXe et XXIe siècles : facture, notation, répertoire, 228 p., € 26.00, Editions Minerve, Paris 2013, ISBN 978-2-86931-133-6


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